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15-3-2020

神在掌权

(讲道记录 – 魏茂成)

神自创造宇宙万物以来,祂的计划与旨意仍持久不变。犹太人是神的选民,虽然经历诸多的压迫,挑战与苦难,但神仍然处处介入,以奇妙的作为帮助犹太人,渡过难关,解除危机。是的,神在掌权,以斯帖的事迹,给我们看见虽然神的名字没被提及,但神在背后隐藏,在支配一切。

以斯帖的丈夫亚哈随鲁王对于以斯帖的上帝耶和华以及耶和华的律法,几乎一无所知。他所认识的是波斯人的法律,其中一条正是以斯帖会触犯的。这条法律就是:任何人不蒙波斯王传召就擅自去见王的,都会被处死。这次,以斯帖没有被传召,但她还是要去见王。她一步步地走向王宫内院,坐在宝座上的国王能看见她。当时她也许觉得自己正在步向死亡。(斯4:11,5:1)

以斯帖为什么要冒生命危险去见王呢?这个与众不同的女子对上帝很有信心,知道神掌管万事。

以斯帖是个孤儿。她的父母为她起了个希伯来语名字哈大莎(意思是“香桃木”)。父母去世后,以斯帖被好心的堂兄末底改收留了。末底改年纪比她大很多,将她带回家当女儿抚养。(斯2:5-7,15)

末底改和以斯帖都是流亡在波斯的犹太人,住在帝国的首都书珊城。由于维护自己的信仰,并遵守上帝的律法,犹太人很可能会受到歧视。可是,末底改仍尽力教导以斯帖认识慈悲的上帝耶和华。他们互相关爱,不离不弃。

末底改在书珊城堡担任公职,因为他常跟王的其他臣仆一起坐在王宫门前。(斯2:19,21;3:3)

王爱以斯帖胜过于爱众女,她在王眼前蒙宠爱比众处女更甚。王就把王后的冠冕带在她头上,立她为王后,代替瓦实提。(斯2:17)以斯帖忽然成了当时世上最有权势的帝国王后。对这个谦卑的犹太少女来说,要适应生活上的改变实在不容易。现在她贵为一国之后,但没有因此而骄傲起来。

波斯宫廷中出现一个位高权重的人,这个人名叫哈曼。亚哈随鲁王任命哈曼做宰相和首要谋臣。在帝国境内,他可谓一人之下,万人之上。王甚至下令,任何人看见哈曼,都要向他下拜。(斯3:1-4)这条法令为末底改带来了难题。末底改虽然认为应该服从君王,却不会因此而做出对上帝不敬的事。因此他拒绝向哈曼下拜。

这令哈曼怒不可遏。哈曼不只想杀末底改一人,还想除灭末底改的民族。于是,哈曼在王面前抹黑犹太人,说他们的坏话。他首先说有个民族“散居在全国各省的人当中,却跟其他民族隔开”,暗示这是个无关重要的民族。接着,他进一步诋毁他们,说这个民族的人不遵守王的法律,是危险的叛乱分子。他还答应捐出一大笔钱,送进王的宝库,用来补偿灭绝帝国境内的犹太人所带来的财政损失。亚哈随鲁王就把自己那用来盖印的戒指交给哈曼,让他随自己的意思签署法令。(斯3:5-10)

不久,波斯帝国要把灭绝犹太人的法令通告帝国各地的人。这条法令无疑也传到远方的耶路撒冷。当地的犹太人听到这个消息时多么震惊。他们刚从巴比伦回来,为了重建耶路撒冷己面对很多困难,这时城墙还没建成。末底改听见这个法令,想到耶路撒冷的同胞和身处书珊的亲友。他十分悲痛,就撕裂衣服,披上粗布,撒灰尘在头上,并到城的中央放声喊叫。哈曼给书珊的犹太人带来了很大的悲伤,但他这时却在跟王喝酒,一点也没有把这件事放在心上。(斯3:12-4:1)

以斯帖听见这个口信,心里一沉。她的信心从没受过这么大的考验。在回复末底改的口信中,她坦白说出了心中的恐惧。她提醒末底改,王已经立法规定,凡没有蒙召就擅自进见王的,都要被处死。除非王伸出金杖来,否则这个人不能获得赦免。之前,瓦实提王后不听从王命,拒绝到王那里去,结果被废。有鉴于于此,以斯帖没有理由期望王会宽容她。以斯帖还告诉末底改,王已经三十天没有召见她了。亚哈随鲁王很善变,以斯帖怀疑自己是否已经失去王的宠爱。(斯4:9-11)

末底改用坚定的语气回应以斯帖,从而加强了她的信心。末底改指出,即使以斯帖不采取行动,耶和华也肯定有办法拯救犹太人。不过,要是迫害加剧,以斯帖也不能幸免。末底改的话显示他对耶和华有坚强的信心。末底改深信,上帝绝不会让他的子民灭绝,使祂的旨意落空。然后,他问以斯帖:“谁知道你得了王后的尊位,不是为了这个时刻呢?”(斯4:12-14)

现在是以斯帖做决定的时候了。她请末底改召集犹太同胞跟她一起禁食三天。以斯帖说:“要死就死吧。”这句话显示以斯帖有很大的信心和勇气。(斯4:15-17)在那三天里,她从没那么热切地祷告过。关键的时候终于来到了。她穿上最漂亮的宫廷服饰,想尽量使亚哈随鲁王欢喜,接着就动身了。

以斯帖朝着王宫的院子走去。她心里忐忑不安,在恳切地默祷。她进了院子,看见亚哈随鲁王坐在宝座上。她看到了王的面孔,王终于看到她了。那一刻,亚哈随鲁王肯定很惊讶,但很快就平复了。这时,他竟伸出手中的金杖来!(斯5:1,2)

王愿意接见以斯帖,听她的诉求。以斯帖信靠上帝,保护同胞,在信心方面成为所有事奉上帝的人的优良榜样。

王对以斯帖的回应是出乎意料之外的。王对她说:”王后以斯帖啊,妳要什么?妳求什么?就是国的一半也必赐给妳。”(斯5:3,6)

结果,以斯帖把犹太人从危机中救了出来。王后对王说:『我若在王眼前蒙恩,王若以为美,我所愿的,是愿王将我的性命赐给我;我所求的,是求王将我的本族赐给我。因我和我的本族被卖了,要剪除杀戮灭绝我们。』(斯7:3-4)

王应允以斯帖的要求,完全是因为神听她们恳切的祷告与信靠。

以斯帖是看见困境中的机会,立刻趁机行事。她不能再等待,再等待下去,很可能情况便十分不同了,机会也会失去。

这提醒我们信徒,神交讬给每人的使命,要及时采取行动。对信徒来说,今日最重要,最宝贵。主耶稣也强调今日之重要耶稣说:”今天救恩到了这家,因为他也是亚伯拉罕的子孙。(路19:9),我实在告诉你:今日你要同我在乐园里了。(路23:43)

主又说:『趁着白日,我们必须做那差我来者的工;黑夜将到,就没有人能做工了。』(约9:4)

我们活在一个动荡不安,人心惶惶的世代;但无论时势怎样恶劣转变,神仍然在掌权;神永远是我们的避难所,我们的能力,和我们的帮助。

洪水泛滥之时,耶和华坐着为王;耶和华坐着为王,直到永远。(诗29:10)