讲道记录

15-3-2020

神在掌权

(讲道记录 – 魏茂成)

神自创造宇宙万物以来,祂的计划与旨意仍持久不变。犹太人是神的选民,虽然经历诸多的压迫,挑战与苦难,但神仍然处处介入,以奇妙的作为帮助犹太人,渡过难关,解除危机。是的,神在掌权,以斯帖的事迹,给我们看见虽然神的名字没被提及,但神在背后隐藏,在支配一切。

以斯帖的丈夫亚哈随鲁王对于以斯帖的上帝耶和华以及耶和华的律法,几乎一无所知。他所认识的是波斯人的法律,其中一条正是以斯帖会触犯的。这条法律就是:任何人不蒙波斯王传召就擅自去见王的,都会被处死。这次,以斯帖没有被传召,但她还是要去见王。她一步步地走向王宫内院,坐在宝座上的国王能看见她。当时她也许觉得自己正在步向死亡。(斯4:11,5:1)

以斯帖为什么要冒生命危险去见王呢?这个与众不同的女子对上帝很有信心,知道神掌管万事。

以斯帖是个孤儿。她的父母为她起了个希伯来语名字哈大莎(意思是“香桃木”)。父母去世后,以斯帖被好心的堂兄末底改收留了。末底改年纪比她大很多,将她带回家当女儿抚养。(斯2:5-7,15)

末底改和以斯帖都是流亡在波斯的犹太人,住在帝国的首都书珊城。由于维护自己的信仰,并遵守上帝的律法,犹太人很可能会受到歧视。可是,末底改仍尽力教导以斯帖认识慈悲的上帝耶和华。他们互相关爱,不离不弃。

末底改在书珊城堡担任公职,因为他常跟王的其他臣仆一起坐在王宫门前。(斯2:19,21;3:3)

王爱以斯帖胜过于爱众女,她在王眼前蒙宠爱比众处女更甚。王就把王后的冠冕带在她头上,立她为王后,代替瓦实提。(斯2:17)以斯帖忽然成了当时世上最有权势的帝国王后。对这个谦卑的犹太少女来说,要适应生活上的改变实在不容易。现在她贵为一国之后,但没有因此而骄傲起来。

波斯宫廷中出现一个位高权重的人,这个人名叫哈曼。亚哈随鲁王任命哈曼做宰相和首要谋臣。在帝国境内,他可谓一人之下,万人之上。王甚至下令,任何人看见哈曼,都要向他下拜。(斯3:1-4)这条法令为末底改带来了难题。末底改虽然认为应该服从君王,却不会因此而做出对上帝不敬的事。因此他拒绝向哈曼下拜。

这令哈曼怒不可遏。哈曼不只想杀末底改一人,还想除灭末底改的民族。于是,哈曼在王面前抹黑犹太人,说他们的坏话。他首先说有个民族“散居在全国各省的人当中,却跟其他民族隔开”,暗示这是个无关重要的民族。接着,他进一步诋毁他们,说这个民族的人不遵守王的法律,是危险的叛乱分子。他还答应捐出一大笔钱,送进王的宝库,用来补偿灭绝帝国境内的犹太人所带来的财政损失。亚哈随鲁王就把自己那用来盖印的戒指交给哈曼,让他随自己的意思签署法令。(斯3:5-10)

不久,波斯帝国要把灭绝犹太人的法令通告帝国各地的人。这条法令无疑也传到远方的耶路撒冷。当地的犹太人听到这个消息时多么震惊。他们刚从巴比伦回来,为了重建耶路撒冷己面对很多困难,这时城墙还没建成。末底改听见这个法令,想到耶路撒冷的同胞和身处书珊的亲友。他十分悲痛,就撕裂衣服,披上粗布,撒灰尘在头上,并到城的中央放声喊叫。哈曼给书珊的犹太人带来了很大的悲伤,但他这时却在跟王喝酒,一点也没有把这件事放在心上。(斯3:12-4:1)

以斯帖听见这个口信,心里一沉。她的信心从没受过这么大的考验。在回复末底改的口信中,她坦白说出了心中的恐惧。她提醒末底改,王已经立法规定,凡没有蒙召就擅自进见王的,都要被处死。除非王伸出金杖来,否则这个人不能获得赦免。之前,瓦实提王后不听从王命,拒绝到王那里去,结果被废。有鉴于于此,以斯帖没有理由期望王会宽容她。以斯帖还告诉末底改,王已经三十天没有召见她了。亚哈随鲁王很善变,以斯帖怀疑自己是否已经失去王的宠爱。(斯4:9-11)

末底改用坚定的语气回应以斯帖,从而加强了她的信心。末底改指出,即使以斯帖不采取行动,耶和华也肯定有办法拯救犹太人。不过,要是迫害加剧,以斯帖也不能幸免。末底改的话显示他对耶和华有坚强的信心。末底改深信,上帝绝不会让他的子民灭绝,使祂的旨意落空。然后,他问以斯帖:“谁知道你得了王后的尊位,不是为了这个时刻呢?”(斯4:12-14)

现在是以斯帖做决定的时候了。她请末底改召集犹太同胞跟她一起禁食三天。以斯帖说:“要死就死吧。”这句话显示以斯帖有很大的信心和勇气。(斯4:15-17)在那三天里,她从没那么热切地祷告过。关键的时候终于来到了。她穿上最漂亮的宫廷服饰,想尽量使亚哈随鲁王欢喜,接着就动身了。

以斯帖朝着王宫的院子走去。她心里忐忑不安,在恳切地默祷。她进了院子,看见亚哈随鲁王坐在宝座上。她看到了王的面孔,王终于看到她了。那一刻,亚哈随鲁王肯定很惊讶,但很快就平复了。这时,他竟伸出手中的金杖来!(斯5:1,2)

王愿意接见以斯帖,听她的诉求。以斯帖信靠上帝,保护同胞,在信心方面成为所有事奉上帝的人的优良榜样。

王对以斯帖的回应是出乎意料之外的。王对她说:”王后以斯帖啊,妳要什么?妳求什么?就是国的一半也必赐给妳。”(斯5:3,6)

结果,以斯帖把犹太人从危机中救了出来。王后对王说:『我若在王眼前蒙恩,王若以为美,我所愿的,是愿王将我的性命赐给我;我所求的,是求王将我的本族赐给我。因我和我的本族被卖了,要剪除杀戮灭绝我们。』(斯7:3-4)

王应允以斯帖的要求,完全是因为神听她们恳切的祷告与信靠。

以斯帖是看见困境中的机会,立刻趁机行事。她不能再等待,再等待下去,很可能情况便十分不同了,机会也会失去。

这提醒我们信徒,神交讬给每人的使命,要及时采取行动。对信徒来说,今日最重要,最宝贵。主耶稣也强调今日之重要耶稣说:”今天救恩到了这家,因为他也是亚伯拉罕的子孙。(路19:9),我实在告诉你:今日你要同我在乐园里了。(路23:43)

主又说:『趁着白日,我们必须做那差我来者的工;黑夜将到,就没有人能做工了。』(约9:4)

我们活在一个动荡不安,人心惶惶的世代;但无论时势怎样恶劣转变,神仍然在掌权;神永远是我们的避难所,我们的能力,和我们的帮助。

洪水泛滥之时,耶和华坐着为王;耶和华坐着为王,直到永远。(诗29:10)

8-3-2020

我必与你同在

(讲道记录 – 李志军)

我信主这么多年来,主有一应许,对我来说极为宝贵:『你寄居在这地,我必与你同在,赐福给你,因为我要将这些地都赐给你和你的后裔。我必坚定我向你父亚伯拉罕所起的誓。』(创26:3)

同样的在创世记28:15——『我也与你同在,你无论往哪里去,我必保佑你,领你归回这地,总不离弃你,直到我成全了向你所应许的。』

以马内利的意思是神与我们同在。(马太福音1:23)以马内利是神应许给我们的恩典。我们要从圣经中举几个例子,来看看有神同在的人,他们生命中活出来的福份。

创世记39章记载了约瑟的故事,其中有提到耶和华与他同在,一个有耶和华与他同在的人,他在工作上的果效如何呢?创世记39:1-6这样记载:约瑟被带下埃及去。有一个埃及人,是法老的内臣,护卫长波提乏,从那些带下他来的以实玛利人手下买了他去。约瑟住在他主人埃及人的家中,耶和华与他同在,他就百事顺利。他主人见耶和华与他同在,又见耶和华使他手里所办的尽都顺利,约瑟就在主人眼前蒙恩,伺候他主人,并且主人派他管理家务,把一切所有的都交在他手里。自从主人派约瑟管理家务和他一切所有的,耶和华就因约瑟的缘故赐福与那埃及人的家;凡家里和田间一切所有的都蒙耶和华赐福。波提乏将一切所有的都交在约瑟的手中,除了自己所吃的饭,别的事一概不知。

神因约瑟的缘故赐福那埃及人的家及他一切所有的。我们知道他因着信靠神,他便成为一个给别人带来祝福的人。

后来约瑟虽然被主人的太太诬陷,被主人下在监里,但这丝毫没有影响他给别人带来祝福。因为圣经在这里记载说,但耶和华与约瑟同在,向他施恩,使他在司狱的眼前蒙恩。司狱就把监里所有的囚犯都交在约瑟的手下,他们在那里所办的事都是经他的手。凡约瑟手下的事,司狱一概不察,因为耶和华与约瑟同在,耶和华使他所作的尽都顺利。从约瑟的故事中,我们看到了有神同在的人,神会赐福他的工作,使他手所做的尽都顺利、亨通。

当年神应许给以色列人那流奶与密的迦南美地,但他们必须通过努力、争战来获得,而不是享受现成的。以色列人要进入迦南地,但不是靠他们自己军事的强大,也不是靠他们作战的谋略,乃是靠神与他们同在。神也应许作他们的旌旗,率领他们进入。摩西带领以色列人出了埃及地,却未能领他们进入应许之地。神拣选了约书亚,接替摩西,给他带领以色列人进入迦南地的使命。神对约书亚说:“我的仆人摩西死了。现在你要起来,和众百姓过这约旦河,往我所要赐给以色列人的地去。凡你们脚掌所踏之地,我都照着我所应许摩西的话赐给你们了。从旷野和这黎巴嫩,直到幼发拉底大河,赫人的全地,又到大海日落之处,都要作你们的境界。你平生的日子,必无一人能在你面前站立得住。我怎样与摩西同在,也必照样与你同在;我必不撇下你,也不丢弃你。你当刚强壮胆!因为你必使这百姓承受那地为业,就是我向他们列祖起誓应许赐给他们的地。只要刚强,大大壮胆,谨守遵行我仆人摩西所吩咐你的一切律法,不可偏离左右,使你无论往哪里去,都可以顺利。这律法书不可离开你的口,总要昼夜思想,好使你谨守遵行这书上所写的一切话。如此,你的道路就可以亨通,凡事顺利。我岂没有吩咐你吗?你当刚强壮胆!不要惧怕,也不要惊惶,因为你无论往哪里去,耶和华你的神必与你同在。”(书1:2-9)神对约书亚说的这段话,是神对约书亚的拣选、神给他的使命,也给他要求、给他鼓励,更给他“神与他同在”的应许。神与约书亚同在的应许,是他一生争战得胜的保障。

约书亚带领以色列百姓攻取迦南地的第一座城是耶利哥城,此城城墙坚固高大易守难攻。但神与他们同在,他们照着神的吩咐,祭司抬着约柜,一切士兵围绕耶利哥城一天一次,到第七天绕城七次,之后,百姓大声呼喊,耶利哥城的城墙就倒塌了,以色列人就这样轻易夺取了这城。耶利哥城的夺取,是神与他们同在的结果。但以色列人在攻打下一座小城艾城时失败了,因为神没有与他们同在。为什么神不与他们同在?不单是因为他们骄傲,更是因为亚干取了当灭的物,得罪了神。

以色列人有神与他们同在,他们就能得胜,一旦神不与他们同在,他们就没法得胜。对于我们今天每个基督徒而言,神与我们同在,同样也是我们得胜的保障。当我们在各种试探面前,我们有神同在才能得胜试探;当我们在困难面前,我们有神的同在才能克服困境迎难而上;当我们在软弱当中,我们有神的同在才能信心坚定、刚强壮胆。因此神与我们同在是我们得胜的保障。

神与我们同在是神给所有信他之人的应许,或许有些弟兄姐妹会说,我信了耶稣为什么我感觉不到神的同在,其实,不是神不与我们同在,而是我们不知道怎样才能进入神与我们同在的恩典中。因此,我们若想进入神与我们同在的恩典中,就必需达到神的要求:一个爱慕神话语的人,必定常常诵读神的话,并且时常遵守,这人就必有神的同在,因为经上说“你们亲近神,神就必亲近你们。”(雅4:8)

一个敬畏神的人,神必为他有所预备。在亚伯拉罕的日子,因有饥荒,以撒就想到埃及的王亚比米勒那里求助。但耶和华向以撒显现说:『你不要下埃及去,要住在我所指示你的地。你寄居在这地,我必与你同在,赐福给你,因为我要将这些地都赐给你和你的后裔。我必坚定我向你父亚伯拉罕所起的誓。』(创26:1-3)

以诺是特别蒙恩的一个人,他与神同行三百年,活到365岁。以诺与神同行,神将他取去,他就不在世了。(创5:22-24)

亚当另一后裔以挪士(意谓脆弱必死的人)知道自己软弱又脆弱,故不信靠自己,他常呼求耶和华的名。(创4:26)

摩西带领以色列民离开埃及,前往神应许之地。但摩西不能过约旦河,要由约书亚带领。耶和华神必将敌人交给他们,但他们必要照神所吩咐的一切命令去待敌人。『你们当刚强壮胆,不要害怕,也不畏惧他们,因为耶和华你的神和你同去。祂必不撇下你,也不丢弃你。』(申31:1-6)在众人前,摩西照着激励约书亚道:『耶和华必在你前面行,祂必与你同在,必不撇下你,也不丢弃你。不要惧怕,也不要惊惶。』(申31:7-8)

是的,现在世人面临肺炎冠状病毒攻击伤害,情况极为恶劣,我们信徒可有勇气去信靠神吗?因神与我们同在?

人生是不会时常一帆风顺的,有顺境,也有逆境。我自己也有软弱过的经历,几乎失丧跌倒了,为何呢?因无与神同在。

是的,神时刻有与我们同在,但我们有没有与神同在呢?

保罗为哥林多教会祈求道:『愿主耶稣基督的恩常与你们众人同在!』(林前16:23)

雅各书4:8说:『你们亲近神,神就必亲近你们。』

主耶稣说:『吃我肉、喝我血的人常在我里面,我也常在他里面。』(约6:56)

是的,我们必须先要与神交通,与神合一,神便会时与我们同在。

1-3-2020

相信等候,平静安稳

通往天国的道路,充满试探,风暴,苦难,逼迫与种种式式的危险。若不依靠神的怜悯与扶持,信徒们无法渡过苦难之挑战,甚至很易被击败跌倒呢。

为什么信徒们缺乏能力面对各种苦难呢?主因是我们没有深入去认识我们的神,也没有尽心去追求主的话语;故此,我们往往忽略了神的大能与应许。

圣经记载许多面临压力靠主得胜的好见证,值得我们去仿效跟从,在主内能重新得力。

记得那患了十二年血漏症的妇女吗?十二年是一段冗长而忧郁的年日。根据摩西的律例(利15:25-30),患血漏的女人是不洁的,遭人避之为吉。

十二年来,这女人没有放弃希望,她在医生手里尽了她一切养生的,但一点也不见好,病势反倒更严重。

当她来到主耶稣的地方时,周围挤满了人,她缺乏气力挤到主耶稣跟前。但她的信心替她解决了难题。她在后头触摸主衣裳的遂子,她那坚强对主的信靠,使主的能力医治了她的病源。(看可5:25-34)。是的,信心十分重要;只要我们完全信靠主,主必施恩予我们。

主耶稣在世时行了三个使死人复活的神迹。第一个是使睚鲁的女儿复活(可5:22-24;35-43)。第二个是叫拿因城寡妇的儿子复活(路7:11-17)。第三个就是使已死了四天并埋葬在坟墓里的拉撒路复活。拉撒路是居住在伯大尼,他有两个姐姐,就是马大和马利亚。拉撒路病重,马大和马利亚便打发人去见主耶稣。但主耽延来到,拉撒路已死了四天。(看约11:32-45)

为了增加门徒的信心,主耶稣对门徒说:『我们的朋友拉撒路睡了,我去叫醒他!』(约11:11)

主告诉门徒:『拉撒路已死了,我没有在那里就欢喜,这是为你们的缘故,好叫你们相信。』(约11:15)

所有的神迹,都彰显主的荣耀。在神,绝对没有难成的事。(耶32:17)

有时候,我们的家人亲朋戚友或弟兄姐妹患了重病,我们恳切为他们祈求,结果有人得医治,也有人不得医治,为何呢?

我们因信心不坚强,故产生疑惑,而疑惑讨不了神的欢心。

诗篇116:1说:『我爱耶和华,因为祂听了我的声音和我的恳求。』

我们若诚心祈求,神必垂听。若神不应允我们的呼求,必有神自己美好的旨意。我们今日不明,以后见主时必明。

神不成全我们目前之祈求,也许要我们忍耐等候。我们有没有以平稳安静的心去仰望与信靠主呢?

以赛亚书40:29-31激励我们道:『疲乏的,祂赐能力;软弱的,祂加力量。就是少年人也要疲乏困倦,强壮的也必全然跌倒;但那等候耶和华的,必从新得力。他们必如鹰展翅上腾,他们奔跑却不困倦,行走却不疲乏。』

信心之父亚伯兰也有其软弱之处——没有平静安稳等待,故种下祸根。

亚伯兰不知道神什么时候要给他后裔,他和撒莱在迦南已经居住将近十年,他们还没有孩子,其实这是神培植和试练亚伯兰的信心等候。

按照当时的法律惯例,一个不育的妇人,可以将她的使女给了丈夫为妾。撒莱遂作了这样的安排。

但当侍女夏甲怀孕,两妇女便相争。夏甲的儿子以实玛利,和撒莱年老时所生的儿子以撒,成为犹太人和阿拉伯人成为世仇,直至今日。(看创16:1-16)

这功课对亚伯兰,撒莱,甚至所有的基督徒都有很清楚的指示,神的仆人应当信靠祂的话语,并且等候祂的话语成全,忍耐到底。一离开神,不但于事无补,反而会麻烦多端呢。

希西家王因没有专心依靠耶和华神,却依赖埃及之帮助和敬拜偶像,结果遭受苦难。可幸他最后悔改认罪,再归向耶和华神。

当时的亚述王西拿基立已然攻下了犹大城邑总计四十六座,对希西家王来说是极大的挫败。然而希西家也差人去见先知以赛亚(赛37:1-20),他心里意识到唯有他的祖先所事奉的那一位神才可能帮助他,而先前一切投靠埃及的方法是违背神的。由于希西家没有决心倚靠耶和华,所以进入了圣殿,也不敢面对神祷告。带着愧疚之心的希西家因此两次派人向以赛亚转达,希望以赛亚能代向耶和华『你的神』祈求(37:4)。我们看到,希西家的心开始向耶和华靠拢,来到神的殿,重新思考过去的不足。而以赛亚也适时宣告神使亚述在惊惧之下退兵,来安慰不安的希西家。(37:5-7)

23-2-2020

神要与人同住

凡悔改认罪,求神赦免,全心信靠跟从主耶稣的信徒,都能蒙恩得救,有永恒生命之应许。

神为我们信徒所准备的,乃天堂,天国或新天新地。

天国之约最终的实现,是神与人同住,从亚伯拉罕开始,直到将来,都是神实行、实现祂的约的过程。神要与人同住,从旧约的会幕、圣殿已显露这点,以色列人知道会幕里有至圣所、约柜,象征神的同在,当他们有会幕、圣殿,他们心里安稳,因为神与他们同在。

但这不是必然的,神让他们知道祂与他们同在,他们就必须遵守祂的律例典章。

神的怜悯,让耶稣亲自道成肉身来到地上,住在人当中,所以天国之约实现在耶稣身上,耶稣住在人中间,充充满满地有恩典有真理。祂要将人引进永恒,就必须将人带回神的话语里,所以祂强调自己是生命的糧,并且祂施行救赎,让人脱离罪恶的权势和审判,人才有机会进入永约,永远与神同住。

耶稣升天后,另一清楚明证神住在人间,就是圣灵,神的灵住在人里面。所以每个属神的人里面必有圣灵的引导,他亦需要顺服圣灵。圣灵会教导人怎样认识,进入真理,怎样被真理改变生命,一步步引进天国。

启示录中的新耶路撒冷出现,就如新妇妆饰整齐,等候丈夫。我们的灵必须被圣灵引导,进入神的话语,生命才会改变,儆醒等候,满足神的心意,住在神里面,神又住在人里面。

渴望与神同住,我们要预备,若不预备,不可能进入神的永约里,与神永远同住。

唯有依靠主耶稣的救恩,我们才能够与神同在与同住的。

诗篇73:25说:『除袮以外,在天上我有谁呢?除袮以外,在地上我也没有所爱慕的!』

是的,主的子民,名字已刻在天上的生命册上,他们在天上永恒的家,有永恒的公民权。我们信徒,有没有时时思念渴慕天国的荣美呢?

主耶稣告诉我们:『在我父的家里有许多住处;若是没有,我就早已告诉你们了;我去原是为你们预备地方去。我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去;我在哪里,叫你们也在那里。』(约14:2-3)

神为我们信徒所预备的地方美好么?保罗这么说:『神为爱祂的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的。』(林前2:9)

约翰把神所启示给他的新天新地这样告诉我们:『我又看见一个新天新地。因为先前的天地已经过去了,海也不再有了。我又看见圣城新耶路撒冷由神那里从天而降,预备好了,就如新妇妆饰整齐,等候丈夫。我听见有大声音从宝座出来说:“看哪!神的帐幕在人间。他要与人同住,他们要作他的子民;神要亲自与他们同在,作他们的神。神要擦去他们一切的眼泪。不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。”』(启21:1-4)

从前以色列人在旷野,神的帐幕支搭在众百姓的中间,现在再无犹太人、外邦人之分,所以神的帐幕是支搭在人间——神和人永远同住了。

他们从今以后要归向神,喜爱神,听神的话。神要照自己所定规的看顾他们,施恩予他们。

神会擦去他们的眼泪,就是除去人流泪的原因,如死亡、悲哀、疼痛,当然这些都是因罪而来,所以除去这些,就是不再有罪的痕迹了。

约翰继续说:『坐宝座的说:“看哪!我将一切都更新了。”又说:“你要写上,因这些话是可信的,是真实的。”他又对我说:”都成了!我是阿拉法,我是俄梅戛;我是初,我是终。我要将生命泉的水白白赐给那口渴的人喝。得胜的,必承受这些为业。我要作他的神,他要作我的儿子。』(启21:5-7)

『写上』是加重的吩咐,是特别要紧的。

凡是圣经所说的必定都要成就,神必定要把新天新地带给祂的子民。

这里的得胜,是信徒与不信的世人相比较,胜过世界的就是我们的信心。

其实,神要为祂的子民所预备的新天新地,早已告诉了先知以赛亚:『看哪,我造新天新地;从前的事不再被记念,也不再追想。』(赛65:17)

『主说:”我所要造的新天新地,怎样在我面前长存,你们的后裔和你们的名字也必照样长存!』(赛66:22)

神爱我们,我们与祂的关系极为甜蜜。但人犯罪之后,神与人之间的关系就破坏了。罪使人与神隔绝,但神主动就近人;祂主动拣选人,与人立约,赐福给人。

神住在我们中间,在我们中间支搭帐幕而居,使人想起西乃旷野中神的帐幕,就是会幕。

会幕立起之后,神就让以色列人开始献祭和敬拜祂,人可以把祭物带到会幕,在祂的面前向祂表达认罪,祈求和感谢。神住在世人中间,乐意与人相会;神要作他们的神,他们要作属神的子民,这是何等大的恩典。

我们所有信靠基督的人,因着基督的宝血已洁净我们一切的罪,就能够与神和好,得以坦然无惧的去到神的面前,与祂相交。而在基督复活和升天之后,保惠师圣灵来了,住在我们之中,与我们同在;我们的身体,成了神的殿,神居住在我们心灵中!

神“住在我们中间”,这份恩典是直到永永远远的;在末后新天新地的日子里:

西乃旷野的会幕,是暂时的;新天新地里神的帐幕,是永远的,是神亲自与祂的子民同在(启21:3)。在新天新地里与主永远同住,再也不受死亡和罪恶的影响。

罪恶和魔鬼的权势,仍然影响着我们现今身处的世代;苦难和压迫,软弱和失败,有时会叫我们灰心,感到好像神没有与我们同在。但我们应当紧记,神的子民活在这个末世中,是困苦的;但神与祂的子民同在,是不变的。我们要怀着盼望,迎接主的再来;当基督第二次降临的时候,所有属祂的人,就要在大喜乐中与主永远同住了。

16-2-2020

初期的教会

今年八月一日,我们以琳福音堂将感恩并庆祝100周年纪念。我们感谢主一直来的保守恩待。一间教会能维持并进展那么长的时日,必然有其特色与影响力。且让我们从使徒行传的初期教会探讨一下他们的特征吧,好使我们能好好去跟随学习。

教会的希腊原文是『ekklesia』,是从ek与kaleo的字而来。ek表示『被脱离出来』的意思;kaleo这个字的意思是『选召』或『呼召』,故ekklesia代表一群被『呼召』、『选召』出来的人,成为神家的人。

是的,主的儿女乃神的子民,他们的使命,乃去宣扬那召他们出黑暗入奇妙光明者的美德。(彼前2:9)

教会其实是由主耶稣亲自设立的。

当时主耶稣在凯撒利亚腓立比境内,问祂的门徒说:『人说我人子是谁?』

他们说:『有人说是施洗的约翰,有人说是以利亚,又有人说是耶利米或是先知里的一位。』

主对他们说:『你们说我是谁?』

西门彼得回答说:『袮是基督,是永生神的儿子。』(太16:13-16)

耶稣对他说:『西门巴约拿,你是有福的!因为这不是属血肉的指示你的,乃是我在天上的父指示的。我还告诉你:你是彼得,我要把我的教会建造在这磐石上,阴间的权柄不能胜过他。』(太16:17-18)

『彼得』在希腊原文的意思就是『岩石』、『石头』的意思。

彼得是领受父神的启示,而知道耶稣是神的儿子,故他是磐石,可以让耶稣在他的上面,建造祂的教会。

彼得亲眼看见耶稣行那么多神迹,又能使人死后复活。他知道圣经里预言的弥赛亚就是祂。

使徒行传第二章指出,教会的能力,来自圣灵的充满。因圣灵充满,门徒们便得着能力行奇事。

『五旬节到了,门徒都聚集在一处。』(徒2:1)

『五旬节』就是『五十天的节期』,由逾越节那周安息日的次日算起,一共过七个安息日,第七个安息日的次日,就是第五十天适逢七日的第一日主日。

『他们』是指第一章里所提至少约有一百二十名的门徒(徒1:13-15),他们当然包括『彼得和十一使徒』。

弟兄姐妹们『同心合意的聚集』,乃是教会得着神祝福的秘诀。

『忽然,从天上有响声下来,好像一阵大风吹过,充满了他们所坐的屋子;』(徒2:2)

『又有舌头如火焰显现出来,分开落在他们各人头上。』(徒2:3)

『他们就都被圣灵充满,按着圣灵所赐的口才说起别国的话来。』(徒2:4)

使徒行传2:41-47告诉我们:“于是,领受他话的人就受了洗。那一天,门徒约添了三千人,都恒心遵守使徒的教训,彼此交接,擘饼,祈祷。众人都惧怕。使徒又行了许多奇事、神迹。信的人都在一处,凡物公用;并且卖了田产、家业,照各人所需用的分给各人。他们天天同心合意恒切地在殿里,且在家中擘饼,存着欢喜、诚实的心用饭,赞美神,得众民的喜爱。主将得救的人天天加给他们。”

基督耶稣离开祂的门徒升天之后,门徒开始传扬基督耶稣的福音。在最初,使徒们受两方面的迫害:一方面是犹太人不理解他们,另一方面是罗马帝国逼迫他们。

从这日起,耶路撒冷的教会大遭逼迫。除了使徒以外,门徒都分散在犹太和撒玛利亚各处。(徒8:1)由于门徒被迫离开耶路撒冷,却把福音更快地传开了——『在耶路撒冷、犹太全地和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。』(徒1:8)

我们且从使徒行传第二章,再看看初期教会的几个特征。

『都恒心遵守使徒的教训,彼此交接,擘饼,祈祷。』(徒2:42)

『恒心』意思是经常地,继续不断地;『使徒的教训』指当时使徒们所口传主耶稣的一切吩咐,和有关祂死而复活的见证。这独特的教训是初期教会信仰的楷模,因为它源于神,且带有使徒得自神的权柄。

『交接』指相交、交通、团契,这表示初期信徒甚多来往、分享;『擘饼』是指领受主的晚餐,记念主的死。所以我们应当在圣徒彼此交通、擘饼记念主和祷告神的事上,恒切地持守。一个常记念主擘饼的教会,也必常蒙主的记念。

『众人都惧怕。使徒又行了许多奇事、神迹。』(徒2:43)

『众人』指彼得讲道的听众,特别是那些领受他话语的人,就是新蒙恩的信徒;『惧怕』是指『敬畏』。

『奇事神迹』乃是神与人同在的证明;施行奇事神迹的目的,一在增加信息的信心,二在建立使徒教训的权威。

『信的人都在一处,凡物公用;』(徒2:44)

『凡物公用』:指信徒自动自发地与那些生活上有需要的人分享财物。当时有许多信徒需要被教会接待;他们都浸沉在主的爱里,因而转化为『彼此相爱』,是出于自愿的爱心行为捐出来给教会,是为着照顾穷乏的信徒,使其日常需用无所缺乏。

『并且卖了田产、家业,照各人所需用的分给各人。』(徒2:45)

『他们天天同心合意恒切的在殿里,且在家中擘饼,存着欢喜、诚实的心用饭,』(徒2:46)

『赞美神,得众民的喜爱。主将得救的人天天加给他们。』(徒2:47)

信徒受到别人喜爱的秘诀,乃在于凡事多多赞美神。信徒相亲相爱的生活见证,是传福音得人的最佳因素。

初期的教会之所以能在那一日有三千人信了主,是因为那个教会里面充满了对耶和华上帝的敬畏。他们亲近神,他们敬拜主,他们藉着敬畏耶和华上帝充满了感恩。藉着敬拜、敬畏我们的耶和华上帝,在感恩之余,他们更加虔敬地生活。

同时,那个教会里有神迹藉着使徒的手行出来。上帝的能力,藉着使徒的爱心,能够惠及所有需要上帝恩典的人。所以这个教会能够增长,能够在那一日吸引三千人信靠耶和华上帝。

初期的教会还有一个特点,那就是一个无私的教会,一个愿意奉献爱心、愿意帮助人的教会。

使徒行传2:44-45告诉我们:“信的人都在一处,凡物公用;并且卖了田产、家业,照各人所需用的分给各人。”在初期的教会里,众人卖了自己所有的,然后由教会按照人们的需要分给大家。这是一个无私的教会,是一个愿意奉献的教会,是一个把自己的东西拿出来与别人分享的教会,是一个效法基督耶稣的教会。

众人能够同心合意地在一起来感谢、赞美我们的天父。使徒行传2:46讲到:“他们天天同心合意恒切地在殿里,且在家中擘饼,存着欢喜、诚实的心用饭,”

教会也有经历到莫大的苦难,为主殉道的大有人在,譬如,彼得倒钉十字架,腓力被拷打钉死,马太被戟刺死,保罗被斩,马可被倒曳焚尸……等;初期教会在人数急剧增长下,除了内部各种各样的牧养问题,还有外在多方面的困苦与排斥,就是在这种状况中,初期教会无论是日常生活侍奉;无论是面临逼迫压力;还是凡事都能同心合意。

是的,能持续成长和托付主的使命,初期的教会是因充满了对耶和华上帝的敬畏。他们亲近神,他们敬拜主,充满了感恩。在感恩之余,他们更加虔敬地生活作美好见证。

9-2-2020

长大成熟

新春期间,是我们检讨过去的时刻——我们的生意,学业,人际关系,家庭等,有否进展呢?

但我们信徒往往忽略的,乃是我们灵命的长进。

灵命长大成熟,很难作一定义。保罗指出,凡事长进,连于元首基督。全身都靠祂联络得合式,百节各按各职,照着各体的功用彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己。(弗4:15-16)。换句话说,长大成熟之首要条件,乃在基督里成为一身,互相联络作肢体。(罗12:5)

刚才分发给弟兄姐妹去回应之问卷,多多少少都能帮助我们检讨一下自己灵命之长进光景。

我们每次在主日参加敬拜聚会时,有否准时?有没有专心?有没有付出?有没有顺服听从主的吩咐?

是不是所有的传道者,包括神学院院长,讲师,牧师,长老,全时间主工,执事等都是灵命长大成熟的呢?答案是未必。

在中国与西欧地方,信徒人数增长很多也很快,但我们不要沾沾自喜,因灵命肤浅的信徒十分多。信徒人数虽增加,但灵命之长进缺乏深度。有许多信徒,对神学真理与知识很深入,但灵命并不成熟,难讨神的喜悦。

我们且从哥林多前书第三章探讨一下当时哥林多教会之情况吧。

很明显的,当时之哥林多教会,一样有经历到缺乏长大成熟之困境。

保罗说:『弟兄们,我从前对你们说话,不能把你们当作属灵的,只得把你们当作属肉体,在基督里为婴孩的。』(林前3:1)

『属灵的』指灵命成熟,行事为人受灵的管理、支配、引导、推动并带领的人。

『属肉体』是指他们全然由肉体的感受来支配。

『婴孩』指属灵的生命没有长大,行为表现无知、幼稚。

保罗针对基督徒,就是已经重生,有新生命的人。他说,是的,他们是婴孩,但也是弟兄。他们的问题在于他们不是属灵的,而是属肉体的。

婴孩的软弱就是无知,容易受骗,没有判断力,不会分别是非,很容易改变。他们对大人的事没法子领悟,对于父母的爱和父母所要计划的事,既不能了解,也不会分忧。此外,婴孩是受人爱的,不是授爱于人的,总是要得到人的帮助,而不是要去帮助人。

保罗用婴孩的软弱比喻哥林多信徒灵性的光景:他们正像基督里的婴孩,没有属灵的判断力,容易受骗,容易改变,难于领会属灵的事;他们所注重追求的事,缺乏属灵价值。

恩赐上的长进,真理的知识丰富,和灵命的成熟实在是两回事。有恩赐有知识的人,并不一定属灵;灵命成熟、更像基督的人,才是真属灵。

整个问题关键在此。这些人已领受了生命的恩赐,在走道路、顺服主、信靠神的事上,该有经历,可指引别人的了,但到现在还是不懂。他们在基督里仍是婴孩,被生命较低的层次所控制;他们的思想被肉体的、物质的、世俗的事物所控制。

保罗跟着说:『我是用奶喂你们,没有用饭喂你们。那时你们不能吃,就是如今还是不能。』(林前3:2)

『奶』是指比较浅易、初步的道理,主要是为着在基督里的婴孩;『饭』是指比较深奥,需要用属灵的悟性去领会的道理,是为着灵命长大的人。

『那时』指哥林多人在婴孩时期作婴孩,合情合理;『不能吃』指不能吃饭,不能吃亁糧。

『就是如今还是不能』:意味他们如今情况应该不同,应该早就脱离婴孩的阶段了,但事实是他们徒有属灵的年岁,而毫无属灵的长进。

『奶』是间接消化的,由他人供应;『饭』是直接消化的,要自己去得着。保罗说,属肉体的人只能吃奶,不能吃饭,这就是说明,凡是只能接受别人的供应,从来不会自己在主面前直接领受的,都是幼稚,都是属肉体的。

保罗接着指出属肉体的表现。

『你们仍是属肉体的,因为在你们中间有嫉妒、纷争,这岂不是属乎肉体、照着世人的样子行吗?』(林前3:3)

『属肉体的』指受肉体的控制与支配,在肉体败坏性情的影响之下行事为人。

『嫉妒』指认为别人无权拥有有比自己更优越的地位和财物,因而妒忌别人的成就和所得;『纷争』指由嫉妒的心而发出的行为,包括争斗、吵架、不和等。嫉妒分争是属肉体的记号;属肉体的人喜欢高抬自己、压抑别人。

行事为人如随从今世的风俗,随着肉体和心中所喜好的去行,便十足像属世的人,而不像属神的人。

属肉体的人喜欢照着世人的样子行,结果就与世人没有分别,同流合污,当然也就没有见证;但属灵的人不会去效法这个世界。

属肉体的另一表现,乃分门别类。

『有说:“我是属保罗的。”有说:“我是属亚波罗的。”这岂不是你们和世人一样吗?』(林前3:4)

结党的人拥戴领袖、彼此对抗。

世人都有崇拜伟人的心理。信徒无论什么理由,只要过于高抬一个人,便是患了与世人一样的通病。

信徒只能属神、属主、属灵,绝对不能属于任何人;一旦属人,就与神疏远了。

一个教会内属肉体的信徒越多,教会便产生越多问题。领导层必须花更多的时间与精力去栽培他们,处理他们的问题。无形中,他们拦阻了教会广传福音领人归主之事工。

让我们在此时刻反省一下,我们至今仍是吃奶之信徒,或已能吃亁糧的信徒。

在新的一年,就让大家竭力追求像基督吧。我们要谦卑柔和,努力的藉着教会多方的管道来装备自己。譬如教会的团契,小组,成人主日学,都能帮助我们的灵命逐渐长大成熟的。

在主内成长,乃神所喜悦之事。让我们大家保守合一的心,向着长大成熟的道路前进。这应成为我们在这新一年之计划。

2-2-2020

迎接新年思神恩

(讲道记录 – 黄敬活)

刚才我们大家唱『数算主恩』诗歌颂赞主,歌词与我现在要分享的新年信息有深入的关系。歌词这么说:

 

“有时遇见苦难如同大波浪,有时忧愁丧胆几乎要绝望,若把主的恩典从头数一数,必能叫你惊讶立时乐欢呼。

 

有时挂念世事如同挑重担,有时背着十架觉着苦难堪,若数主的恩典疑惑即消除,必能叫你快乐立时赞美主。

 

主的恩典样样都要数,主的恩典都要记清楚,主的恩典样样都要数,必能叫你惊讶立时乐欢呼。”

 

在新春期间,我们信徒首要的回应乃感谢神的恩典。

我们且由申命记十一章看看为何我们信徒要时时刻刻感谢神的恩惠慈爱。

在申命记11:11-12,神告诉我们:“你们要过去得为业的那地,乃是有山有谷,雨水滋润之地。是耶和华你神所眷顾的,从岁首到年终,耶和华你神的眼目时常看顾那地。”

以色列人在上帝的启示下,在他仆人摩西的带领中,离开埃及为奴之地,经过四十年的时间,终于来到了约旦河边。一旦他们跨过了约旦河,他们就要进入到上帝所应许的迦南美地,就是那流奶和蜜的地方。在他们即将进入新的生活、新的地土之前,在他们还没有跨过约旦河的时候,神就藉着摩西,告诉他们几件事情,就是《申命记》11:11-12所说的:第一,你们要进去得那地为业。那就是说,神告诉以色列人,你们要有一种强烈的愿望,愿意得这地土。你们要付出,然后滿心感恩地去领受上帝应许的流奶和蜜的国度。

第二件事是要进入到上帝应许之地之前,神告诉他们:我要赐给你们得为业的那地,是一块有高山,有低谷的地。但不管是什么地土,上帝的雨水都会滋润那地,祂的雨水、祂的恩典会降在那个地土之上,无论这地是在高山之上,还是在平原、在谷地里,神的恩典都会临到他们。

神要告诉他们的第三件事情,是从岁首到年终,耶和华神的眼目看顾他们。也就是说,从第一时刻开始,耶和华上帝不偏离他们的左右,要保守他们,要看顾他们,只要他们生活在那个地土之上,无论是高山,无论是平原,无论是谷地,耶和华的恩典都与他们同在,保守着他们,叫他们平安。

在我们的人生当中,可能有高山的时刻,满了祝福,满了喜乐,满了平安;也有低谷的时候,充满了争战,道路上遍满了荆棘,充满了苦楚。耶和华上帝在以色列人即将进入到上帝所应许的新的地土的时候,告诉他们说,你们的生活有高山的时刻,就是有喜乐满满的时候;也有低谷,也有争战,也有痛苦。耶和华说:我的雨水要临到你们,无论你在高山还是低谷,我的祝福要与你同在。

申命记11:1-7提醒以色列民神过去的祝福与帮助。

摩西特别提醒那些在逃出埃及的人,他们怎样亲眼看见神在他们逃离埃及时所行的大事……就是神如何降灾在埃及人身上,用红海的波浪淹没埃及的军兵,带领选民经过旷野,以及如何刑罚大坍和亚比兰。

继续回顾过去,是为了使以色列百姓深深领悟到他们大蒙神恩典的事实与罪必招来神可畏的审判,督促以色列百姓自发地顺服神。因为对神的真正敬畏与感恩皆来自于对过去所经历之神伟大而惊人的能力。

耶和华所作的一切大事:证明了神从罪恶权势中保护自己的子民,使其安然居住,与必徹底惩罚违背神话语与挑战神主权的悖逆者。

神为以色列民准备了应许之迦南美地,只要以色列民晓得感恩,去遵守顺服神的一切诫命。

『所以,你们要守我今日所吩咐的一切诫命,使你们胆壮,能以进去,得你们所要得的那地,』(申11:8)

『并使你们的日子,在耶和华向你们列祖起誓应许给他们和他们后裔的地上得以长久,那是流奶与蜜之地。』(申11:9)

迦南美地,乃流奶与蜜之地,换句话说,迦南乃富饶肥沃之地。

“奶”指牛奶或奶油,可从牛羊身上得到许多;而“蜜”可从野山、树、花等处提取很多,足可称为是迦南的特产。然而这并不只是意味迦南之丰富,因为只有神的祝福的地才是真正流奶与蜜之地。

神所谓的迦南地何等美好;在埃及,尼罗河的水,必须通过人造的沟道才能灌溉田地;在迦南则不然,灌溉的工作是不须靠努力便能完成的,因有神以时雨来灌溉。

『你要进去得为业的那地,本不像你出来的埃及地,你在那里撒种,用脚浇灌,像浇灌菜园一样。』(申11:10)

“用脚浇灌”指水车须靠人力来踏的灌溉设备,为田地供水,暗喻当日在埃及非常劳苦,与巴勒斯坦的情形大大不同。这里农田丰收,不须常赖人力;神按时供应雨水,亲自浇灌。

『你们要过去得为业的那地,乃是有山有谷,雨水滋润之地。』(申11:11)

『是耶和华你神所眷顾的,从岁首到年终,耶和华你神的眼目时常看顾那地。』(申11:12)

神对迦南地与居住在其地上之以色列百姓时时的关怀与眷顾。

除了时时照顾以色列民的需要外,神更处处赐恩帮助他们。

『你要进去得为业的那地… 那地, 乃是有山有谷,雨水滋润之地。』(申11:10-11)

那地不是一片平原,是有高有低,很多石头的地方,看似不适合居住的。但那地出产了很多水果及农作物,是雨水滋润之地。我们或遇高山、或低谷;有困难或遇挑战,但不要忘记上帝是会负责任的,只要我们信靠顺服上帝的应许,祂是会到处都扶持保守的。

我们也可看见神事事都照顾恩待以色列民。

『你们今日当知道,我本不是和你们的儿女说话,因为他们不知道,也没有看见耶和华你们神的管教、威严、大能的手和伸出来的膀臂,』(申11:2)

『并他在埃及中向埃及王法老和其全地所行的神迹奇事;』(申11:3)

『也没有看见祂怎样待埃及的军兵、车马,他们追赶你们的时候,耶和华怎样使红海的水淹没他们,将他们灭绝,直到今日,』(申11:4)

『并祂在旷野怎样待你们,以致你们来到这地方;』(申11:5)

『也没有看见祂怎样待流便子孙以利押的儿子大坍、亚比兰,地怎样在以色列人中间开口吞了他们和他们的家眷,并帐棚与跟他们的一切活物;』(申11:6)

回顾了民数记16章所记录“可拉一党的叛逆事件”。这件可怕的审判事件是可以拉为中心,以大坍、亚比兰兄弟及安为主谋,纠合强有力的族长250人,抗拒摩西与亚伦的职位而图谋叛乱,最终却因神的惩罚,他们的家族与财产全都为地所吞。

『惟有你们亲眼看见耶和华所做的一切大事。』(申11:7)

在新年的时候,华人很喜欢『福』。在申命记十一章,摩西提醒以色列人三件事—-迦南地是你们要得为业之地;迦南地是有山有穀雨水滋润之地;迦南地是耶和华你的上帝常年看顾之地。

摩西提醒以色列人,虽然那条道路未曾走过,但有上帝的应许等待着他们。同样,在新的一年,也有很多上帝的应许等待着我们。

因上帝对亚伯拉罕的应许,以色列人得以承受迦南地为业,耶和华将从前向他们列祖起誓所应许的全地赐给以色列人,他们就得了迦南美地。

在新的一年里,我们要定睛仰望神。无论环境或遭遇如何变化,都要坚定不移,相信上帝是信实的,祂的应许是永不会落空的。

虽然以色列人的信心微小或软弱,但上帝没有忘记祂的信实及应许。但愿在新的一年,我们靠着主的恩典带领,让我们进入上帝所应许的迦南美地。

也愿我们在新的一年能过得更加丰盛,每一天都能经历上帝的信实,只要我们信靠祂,上帝宝贵的应许便会落在我们的身上,让我们从岁首到年终都蒙福。

正如上帝应许眷顾迦南美地一样,上帝时刻看顾我们,『你出你入,耶和华要保护你,从今时直到永远。』(诗121:8)。我们应该信靠上帝宝贵的应许,祂每一天都必以信实眷顾我们,祝福并保护我们。

故此,在新春期间,我们不要忘记献上感恩之祭。

26-1-2020

教会的定义

(讲道记录 – 杨轩途)

教会是基督徒在地上属灵之家,每个家人都有特殊的角色或身份。彼得前书对教会的真义有很清楚的分析。

“惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗、入奇妙光明者的美德。”(彼前2:9)

彼得首先提到教会乃是出于上帝的拣选;教会的事工,乃是成为祭司服事上帝;教会的性质,乃是分别为圣归于上帝,教会的使命,就是要“宣扬那召你们出黑暗、入奇妙光明者的美德。”教会既然被上帝所拣选,分别为圣,教会就要在上帝的手中成为管道,引领人来到救主基督的面前,获得宝贵的救恩,教会与基督的关系是十分密切的,基督耶稣降世,为要拯救罪人,基督来到这个世界的目的,就是为了施行上帝的救恩,而教会既然是基督的身体,那教会也就一同担当救主救赎的工作,成为基督在世上工作的代表。

教会是神所呼召的,把被拣选的信徒聚集在一起,彼此配搭执行主的大使命。教会的意义,在旧约中已有很显明的交待。

当以色列人出埃及后,上帝又要摩西晓谕以色列人说:“如今你们若实在听从我的话,遵守我的约,就要在万民中作属我的子民;因为全地都是我的,你们要归我作祭司的国度,为圣洁的国民。”(出19:5-6)上帝要把它救赎的以色列人分别出来,成为祭司的国度,为圣洁的国民,在世上事奉上帝、荣耀上帝,成为万国万民的榜样,这就是宣教。所以先知们不厌其烦地提醒以色列,作选民的特权,乃是事奉的呼召,承担到万国中作见证的责任。

以色列人是亚伯拉罕的后裔,但是,按神的旨意,一切蒙上帝的拣选,被圣灵的感召,得以信靠救主耶稣,又被基督的宝血所洗净的人,都是亚伯拉罕属灵的后裔。上帝救赎了教会,也同样把做见证的责任托付给了教会。基督吩咐教会传天国的福音,这个福音就是宣告上帝已成就的事及将会做的事,宣告基督会再临,作最后万民的审判。

教会是君尊的祭司(彼前2:9)。使徒彼得没有强调教会的牧师、长老才是祭司,乃是把整个教会的每一个信徒都归在祭司的范畴中。

这如同当时上帝对以色列人的要求一样,因为以色列人在万邦万民中就是要成为祭司,他们是祭司的国度(出19:6),而亚伦和他的后裔的祭司职分,乃是树立一种事奉的榜样,带领以色列人事奉上帝。祭司是作为人与上帝的中介。上帝要以色列成为祭司的国度,就是要他们做上帝与地上万族的中介。

教会宣教的使命是非常明显地临到每一个基督徒的身上。基督徒要积极地进入世界,传播救世的福音,教会应该成为世人朝见上帝的地方。

彼得在强调教会的真理时,强调以下数点:

 

  • 『惟有你们是被拣选的族类』表明新约信徒已经成为一个属灵的新民族,与旧约时代『选民』以色列人一同有分于神的祝福。
  • 『有君尊』表明身份和职任的尊贵,因为我们所服事的是万王之王,将来也要与祂一同作王。
  • 『是有君尊的祭司,是圣洁的国度』(看出埃及记19:6)是神对守祂诫命的以色列人的应许,现在也适用在新约信徒身上。
  • 『是属神的子民』(彼前2:9):『属神』表示神拥有我们治理我们,保护、养育我们,我们当顺服祂。
  • 『宣扬那召你们出黑暗、入奇妙光明者的美德』是神给我们在地上的生活目标。我们不能只陶醉于得救的喜乐中,而要以生活言行见证神的生命和性情,见证我们已经『出黑暗入奇妙』,见证神在基督里所成就的救恩。

 

当时,神曾提醒以色列民作神子民之身份与责任:“如今你们若实在听从我的话,遵守我的约,就要在万民中作属我的子民;因为全地都是我的,你们要归我作祭司的国度,为圣洁的国民。”(出19:5、6)

由于不信的缘故,神的应许不能够在以色列人的身上实现,这民族也就失去了作为神子民的身分。在这时代,以色列民因不顺从而失落的地位,给教会取代了。

信徒是被拣选的族类,是神在创立世界之前已拣选归基督的(弗1:4)。然而,基督徒并不是世上某个种族,源于同一个祖先,或有独特的容貌及身体特征;基督徒是同以神为天父,同有相类似的属灵特质,是属天的子民。

希伯来书5:1说:『凡从人间挑选的大祭司,是奉派替人办理属神的事,为要献上礼物和赎罪祭。

教会的性质就是要分别为圣归于上帝,做祂圣洁的子民。这“圣洁”有两个意义。一个意义是,教会是属于这位至圣至洁的上帝;另一个意义是,教会应当有圣洁的见证。教会不是一个世俗的团体,乃是属天的,有特殊身份的团体。

我们如何宣扬那召我们出黑暗入奇妙光明者的美德呢?——“你们是有君尊的祭司,是圣洁的国度。”(彼前2:9)在旧约时代,百姓每年必须到耶路撒冷,因为祭司和君王在那里,有时先知也在那里。神在旧约时代设立三种领袖:先知是传达神的话,祭司是在圣殿中献祭,然后还有君王。祭司是在伟大君王之城服事。

我们都应该这样做。我们每个基督徒都是先知、祭司和君王,所以这是我们宣扬神荣耀的方法。

我们不只是君尊的祭司,也是圣洁的国度。基督徒是个新种族:彼此相爱,彼此服事,这团体的本质大不相同。当别人看见这一点,就会看见神的荣耀。

我们教会必须与世俗不同,才能赞美神,宣扬那召我们出黑暗入光明的那位。要从哪里得到这能力呢?——就是更积极参与教会的服事,积极传福音、做见证。

我们要从哪里得到能力这样做呢?这能力来自新的身份。这新的身份是什么?——“被拣选的人”“在主里重生的人”每个基督徒回顾都会发现,神在找他,在他寻找神之前,祂就已经在找他了。

教会合一,也是保罗十分注重的事情。

教会是主的身体,是那充满万有者所充满的。(弗1:23)

保罗在监里写信给以弗所的信徒,劝勉信徒“既然蒙召,行事为人就当与蒙召的恩相称。凡事谦虚、温柔、忍耐,用爱心互相宽容,用和平彼此联络,竭力保守圣灵所赐合而为一的心。”(弗4:1-3)

上帝叫我们与在基督里同为一体的人,在一切的生活、行为、服事和工作中保守合一的见证,让上帝得荣耀。就如保罗说的:“但愿他在教会中,并在基督耶稣里,得着荣耀,直到世世代代,永永远远。阿们。”(弗3:21)

是的,“合而为一”是圣经所教导的真理,“合一”就是我们在基督里联为一个身体。“合一”是生命问题,我们只能在基督里合一。

19-1-2020

实践作主门徒的使命

(讲道记录 – 何树杰)

且让我们退回一百多年,看看以琳福音堂之开始。

1913年的某一天,宣教夫妇佐治威尔逊和伊丽莎白得蓉看见了一个异象,他们跪下在树胶园内,向神祈求。

他们究竟看到了什么呢?

这两位忠心的基督徒,是为了基督徒预备地方,也为了这个地方能培育更多的信徒,努力的事奉去完成或实践这些基督徒的盼望。换句话说,这对宣教士夫妇看见的异象是——基督徒的需要,而这个地方也需要基督徒。

今年是2020年,离那时刻已过了107年了,在同样的地方,由两位基督徒祈求开始,我们已增长至三四百名信徒了。

这增长之果效,是由于基督徒们不断地发挥本份,不断的去实践主所托付的大使命。

实践,是去执行,推行,参与,追求,学习,认明,神的使命,从中去增长自己的灵命。

是的,实践主门徒的使命乃奉命令被差遣去完成主所托付的圣工。

要实践作主门徒的使命,我们先要肯定我们信徒与众不同的特质:在世上作盐作光。

主耶稣说: 『你们是世上的盐。盐若失了味,怎能叫它再咸呢?…… 你们是世上的光。…… 人点灯,不放在斗底下,是放在灯台上,就照亮一家的人。』(太5:13-15)

基督徒之灵命,因信靠顺服主基督,必会经历大大的改变。

记得那被主耶稣医治好被鬼附的格拉森人吗?他得了神莫大的恩待怜悯后,便到满城里传扬主耶稣为他做了何等大的事。(看路8:26-39)

基督徒需要一个地方立足——去教导,学习,交流,建立,护卫和归正他们的信仰,敬拜与事奉神。感谢神,今天的以琳福音堂,便是当时那对宣教士夫妇为了我们的需要而恳切祈求而蒙神应允成全的。

在这个神预备好的地方,基督徒也需要培育更多的信徒,去见证主耶稣对我们长阔高深的爱。

是的,信徒们必须实践或落实神的大使命。

主耶稣的吩咐是:『天上地下所有的权柄都赐给我了。所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。』(太28:18-20)

除了传讲福音领人归主外,一个信徒必须爱人如己,包括家人,亲朋戚友,社群,孤儿寡妇,贫穷与患病的老年人。

同时,一个信徒要时刻与神亲近,多灵修,多读经,多祷告。

我们带领的恩赐,可在细胞小组,家庭聚会,感恩聚会与其他交流会中操练。而管理的技巧,也可在主日学和其他的领袖训练班中得着。

我们定要了解信徒们的盼望和真正的需要。保罗指出:『我们的盼望和喜乐并所夸的冠冕是什么呢?岂不是我们主耶稣来的时候,你们在祂面前站立得住吗?因为你们就是我们的荣耀,我们的喜乐。』(帖前2:19-20)

知道了信徒们的需要,我们就需去执行应做的工作——为信徒问安,祝福,感恩与祷告;并纪念他们因信心和爱心所作的事情与劳苦,也作一个好榜样,让信徒们效法。

现在,再让我们看一看远景,在2040年时的以琳福音堂,将有何变动?一样的,前时候那宣教士夫妇的祈望与使命,也应是我们现时的祈望与使命。

故此,我们目前的信徒,不要忘记起初的心志和使命。在罗马书12:1保罗说:『所以弟兄们,我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的;你们如此事奉,乃是理所当然的。』

也不要忘记,我们以琳是福音堂,福音便是好消息。我们的使命,是要在各处宣扬基督的馨香。保罗再提醒我们说:『凡我所行的,都是为福音的缘故,为要与人同得这福音的好处。』(林前9:23)

我们需见证主的好消息,帮助他人看见神的荣耀而认识神,带领人从无知的人生进入智慧的人生,从死的绝望,进入永生的盼望。

彼得激励说:『只要心里尊主基督为圣。有人问你们心中盼望的缘由,就要常作准备,以温柔、敬畏的心回答各人。』(彼前3:15)

『以琳』是什么呢?出埃及记告诉我们,当摩西领以色列人从红海往前行,到了书珥的旷野,再到达以琳,在那里有十二股水泉,七十棵棕树,摩西等人就在那里的水边安营。(看出15:22-27)

我们看到,以琳意表旷野中的绿洲,是一个时常供应甘泉灵粮,平安喜乐的地方。

希伯来书的一段经文,乃我们灵命的推动力:『我们既有这许多的见证人,如同云彩围着我们,就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程,仰望为我们信心创始成终的耶稣。他因那摆在前面的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难,便坐在神宝座的右边。那忍受罪人这样顶撞的,你们要思想,免得疲倦灰心。』(来12:1-3)

以琳福音堂在日后的方向,便是要看见基督徒们一生的盼望和荣耀,和他们一生奇妙感动的故事。他们在言语,行为,爱心,信心,清洁上,都能作出信徒们的好榜样。

若有人给我们一杯水喝,我们会感恩伸出手来接受。主耶稣说:『凡因你们是属基督,给你们一杯水喝的,我实在告诉你们,他不能不得赏赐。』(可9:41)

12-1-2020

活出爱神爱人的生命

什么是爱?

有人形容『爱』是生命的动力,『爱』是人生的加油站,『爱』是人生必需品;生命没有爱,生命就没有光彩。就好像音乐没有旋律,汽车没有汽油,使生命失去了存在的价值。

『爱』可以用作动词和名词。动词有两方面:主动的去爱和被爱。『爱』也是个常用的名词;至于为何『爱』就不容易描写解释了。爱是不能够用言语或文字去形容;只可用行动来表达。爱是测不透,摸不到,看不到;只可以去经历。

『爱』最大的特点就是:爱是无条件的;爱是牺牲的。我们要从圣经来看它怎样描述『爱』。

哥林多前书13:13:如今常存的有信,有望,有爱;这三样,其中最大的是爱。

哥林多前书13:1-3:我若能说万人的方言,并天使的话语,却没有爱,我就成了鸣的锣、响的钹一般。我若有先知讲道之能,也明白各样的奥秘、各样的知识,而且有全备的信,叫我能够移山,却没有爱,我就算不得什么。我若将所有的周济穷人,又舍己身叫人焚烧,却没有爱,仍然与我无益。

歌罗西书3:14:在这一切之外,要存着爱心,爱心就是联络全德的。

提摩太前书1:5:但命令的总归就是爱,这爱是从清洁的心和无亏的良心、无伪的信心生出来的。

彼得前书4:8:最要紧的是彼此切实相爱,因为爱能遮掩许多的罪。

罗马书13:8:凡事都不可亏欠人,惟有彼此相爱,要常以为亏欠,因为爱人的就完全了律法。

以弗所书5:2:也要凭爱心行事,正如基督爱我们,为我们舍了自己,当作馨香的供物和祭物献与神。

约翰一书4:7-8:亲爱的弟兄啊,我们应当彼此相爱,因为爱是从神来的。凡有爱心的,都是由神而生,并且认识神。没有爱心的,就不认识神,因为神就是爱。

我不需要再解释我们所看过的经文,因为在经文里已经明显的指出基督徒的爱在神眼中是非常重要的。

当我们谈到基督徒的爱,特别是人对神的爱,我们一定会思想到复活的主在提比利亚海边与彼得的对话。主曾经问彼得『你爱我比这些更深吗?』

在新约圣经中,原文希腊文常用的爱有两个字,其中一个是“Phileo”,是指一般人与人之间常用的爱,是一种情感的爱。这一种的爱通常是因着被对方某种优点所吸引,因此是附带条件的爱。另一个『爱』字是“Agape”,是一种理性,行动的爱,为你所爱的人作有益的事,是无条件付出,什至牺牲自己的爱。

『神爱世人』这一段经文就是Agape的爱,在哥林多前书13章的爱也是用Agape这一个字。

在提比利亚海边,复活的主三次问彼得:你爱我比这些更深吗?前面两次,主是用Agape问彼得,但彼得的回答:『主啊!你知道我爱你。』彼得是用Phileo这个字。因着彼得这样的回答,主第三次问彼得时改用Phileo,彼得因主第三次这样问他,就感到忧愁,他听出主的意思,他只是在感情上爱主,他没有意去来为主牺牲,为主无条件的付上代价。最后彼得用Agape回答他对主的爱。从主与彼得的对话,让我们明白,当我们讲爱神与爱人的爱就是Agape的爱。

爱从那里来?

约翰一书4:7-8爱是从神而来 神就是爱。这一句话是一句很重要的话,它告诉我们慈爱的来源,因为知道了爱的来源就解答了许多问题。完全的爱,真正的爱是从神来的,爱是神的属性,有基督生命的人有神的性情,这个新的性情,第一个特性就是表现基督的爱。爱仍是圣灵的果子,是我们在基督里生命的果实,如果我们想要基督生命的爱,我们必需与基督联合。

爱是最大的美德

保罗在哥林多前书13:13告诉我们,『爱』是最大的美德。保罗常常谈到信心的重要性,因为我们凭信心,来到基督面前得到拯救。因着信我们得称为义,与神和好。但有三个理由让我们明白,为什么『爱』大于信,大于望。

(1)神自己是满有爱心的,神是不需要信与望,但,神就是爱。因此爱在基督徒里使他像神。

(2)爱对别人是最有用的美德,信与望对个人的益处来说是大的,爱能使基督徒对别人有益。

(3)爱存到永远,爱永不止息。在天父的家里,在天堂,每一个信徒都充满了爱。信,遇到所见的一切,就废去了。望,遇到实际的经历也都废去。但『爱』存到永远。

我们明白了『爱』后,我们来看『如何爱神,爱人』

如何爱神?

基督徒既然蒙神极大的恩惠和拯救,又在神的话语上受造就。就应当多有爱神的心,因为是神先爱我们,所以我们爱神是理所当然的。申6:5『你要尽心、尽性、尽力爱耶和华你的神。』

爱神不能够虚假,不能敷衍,爱神不是应酬,不是逼不得己。爱神仍是尽心,尽力的爱,真诚无伪的爱。我们从新约圣经的一个人物马利亚来学习怎样『爱神』。

马可福音14:3-9马利亚用香膏膏主

(1)行动表现

爱不在乎言语,是用行动诚实去爱神,马利亚爱主的行动,使她在主的身上作了一件美事。在教会中,我们有许多服侍主的机会,我们服侍主的机会比当时的马利亚更多,在教会中你愿不愿意,以行动来服侍主表示出你对神的爱?

(2)牺牲付出,尽她所能。

爱是付出,不是收益,牺牲不是为得着。马利亚预备膏主的香膏是至贵的真哪达香膏,这一瓶至贵的香膏,是有一斤重,时价是三十多两银子,这个数目是相当的大,等于当时的人(三百日)的工资。马利亚用这么贵的香膏来膏主,是她很大牺牲的付出,是尽她所能。为什么马利亚要这样做呢?因为她深信主,她深爱主。我们中间有没有爱主的马利亚呢?马利亚不但是指姐妹,也都包括弟兄在内。愿我们当中有更多的马利亚,爱神愿意牺牲付出,尽自己所能服侍主。

如何爱人?

(1)爱弟兄

约翰一书4:20-21人若说”我爱神”,却恨他的弟兄,就是说谎话的;不爱他所看见的弟兄,就不能爱没有看见的神。爱神的,也当爱弟兄,这是我们从神所受的命令。

你要尽心、尽性、尽意的来爱我们的神。这是诫命中的第一,且是最大的,其次也相仿,就是要爱人如己。这两条诫命是律法和先知道理的总纲。所以亲爱的弟兄姐妹我们要努力的去爱神,但是一个现实的考验,我们是否爱我们周围的人呢?如果不能爱我们周围的人,我们又怎样说得上爱看不见的神呢?

要爱一个人真是不容易,我们每个人的个性,背景不同,我们都有各自处事待人的方法,我们各自有各种不同的观点。就算是一对非常之好的朋友,当他们相处在一起时,也都难免有误会,有摩擦的发生。求主帮助我们,以基督的爱来彼此相爱。

(2)爱失丧的人

爱人的灵魂使人得救,是神的心意,当我们谈论爱神,爱人时,我们更加要记得我们的使命,就是要去寻找失丧的人,要爱他们的灵魂,请问在你周围的人,你的家属,亲人和朋友们得救了吗?你有爱他们吗?

活出爱

爱神,爱人不是一套的理论,是要以行动将它活出来。保罗每次提到爱的信息时,都要求把爱付诸行动。弟兄姐妹让我们以行动将爱活出来,让我们跨越属灵知识的层面,活出爱的生命。

要活出爱神,爱人的生命,是一件不容易的事情,我们自己的软弱常常带给我们拦阻,不完全的人要活出完全的爱,我们需要主加添力量。

在爱神,爱人的属灵功课上,我们没有一个人会比别人强,我们都是在软弱失败中不断的学习,愿我们以耶稣基督的爱来彼此扶持,彼此勉励,彼此包容,彼此饶恕,彼此相爱,谦卑的学习活出爱神,爱人的生命。