2010 二月讲道记录

以新心迎新岁 – 陈忠圣

以新心迎新岁

经文:申十一1-12

「万象更新」乃是华人农历新年的文化传统期待,期望「新」的意念会带来新的希望和福气。在意念上,追求更新和改变是一件美事;然而,我们华人过去几千年的文化历史一直都在告诉我们,这只不过是一个纯属一厢情愿的文化及本末倒置的传统。

每一年迎接这佳节所花费在更换个人衣着、装饰和家具等的金钱及时间,是否真的能够令当年的一切需要变得更好?个人的性格和人际关系能否因着换了新的发型和衣着而改变呢?是否换了新的家具,甚至是房子而使婚姻或家庭关系变得更和谐温馨呢?事实告诉我们,外在物质层面的改变并不能有效的改变人的生命质素或生态。

圣经历史一直在重复教导这方面的真理。特别在旧约耶和华神在他子民以色列人的带领;特别在出埃及预备进入应许之地的那段历史事迹。

神人摩西奉耶和华神的差派将以色列人从为奴340年的埃及拯救出来。经过了40年的旷野信仰根基重建后,即将进入迦南应许美地之际。耶和华神要摩西重申他对以色列民的训诲与教导,以重整他们进入应许之地的信心。

「7只有你们亲眼看见了耶和华所作的一切伟大的作为。8“所以你们要遵守我今日吩咐你的一切诫命,使你们坚强起来,可以进去得着你们将要过去得的那地,9又使你们在耶和华向你们的列祖起誓应许赐给他们和他们后裔的地上,就是流奶与蜜的地,可以长久居住。10因为你要进去得的那地,并不像你出来的埃及地;在那里你撒了种,还要用脚灌溉,像菜园一样。11但你们要过去得为业的地,却是一个有山有谷的地,有天上雨水滋润的地,12就是耶和华你的神眷顾的地;从岁首到年终,耶和华你的神的眼目常常眷顾这地。」(申11:7-12)。

当年摩西所提醒的那一些以色列人乃是在旷野中,年龄不超过20岁的人。「11‘从埃及上来二十岁及以上的人,必不得看见我对亚伯拉罕、以撒、雅各起誓应许的地,因为他们没有专心跟从我。12唯独基尼洗人耶孚尼的儿子迦勒,和嫩的儿子约书亚可以看见,因为他们专心跟从耶和华。’」(民32:11-12)。

从埃及出来二十岁以上的以色列民因为不专心跟从耶和华神,简单来说即是对神没有完全的信心,所以不被准许进入应许之地。那些二十岁以下的以色列民是否都是专心跟随耶和华神的人吗?

圣经历史告诉我们,他们也都不是。「耶和华对摩西说:“看哪,你快要和你的列祖长眠了;这人民要起来,在他们所要去的地方,在那地的人中,与外族人的神行邪淫,离弃我,破坏我与他们所立的约。」(申31:16)。

若按照民数记三十二11-12节的记载,只有迦勒和约书亚两个人才能进入应许之地,因为他们专心跟随耶和华神。为什么二十岁以下的以色列民又被允许进入应许之地呢?除了是耶和华神无比的慈爱和特殊的恩典之外,并没有其他的因由可言。因为耶和华神将他们留下来乃是要他们成为神伟大作为的见证人!「只有你们亲眼看见了耶和华所作的一切伟大的作为。」(申十一7)。神要他们将他在以色列民过去的历史中所看见神的作为,传递给他们的后裔。

今天我们在基督里依然存活,并不表示我们比其他人更敬虔,更蒙神喜悦;实质上,我们也只不过是神荣耀作为的见证人。无论是神在我们自己的个人生命、家庭、婚姻中的作为;或者在我们所敬拜和事奉的教会生活中的作为。这就是所谓的福音见证人。

「2今日你们要知道,我并不是与你们的儿女说话,因为他们不知道,也没有见过耶和华你们的神的管教、伟大有力的手和伸出来的膀臂,3以及他在埃及向埃及王法老和法老的全国所行的神迹和作为;4他们也没有见过他怎样对待埃及的军队、马匹和车辆;他们追赶你们的时候,耶和华怎样使红海的水淹没了他们,把他们灭绝,这事一直传到今日;5并且耶和华在旷野怎样待你们,直到你们来到了这个地方;6也没有见过他怎样对待流本的子孙以利押的儿子大坍、亚比兰;大地怎样在全体以色列人中间裂开了,把他们和他们的家人、帐棚,以及与他们在一起一切有生命之物都吞下去;」「(申11:2-6)。

虽然在旷野这40年的漫长岁月中,耶和华神为以色列民施行了许多的神迹奇事;不过,在这里只是提到两件事迹 — 出埃及过红海的经历和惩治可拉党的事迹。这两件事迹是众多事件中最具代表性的;亦是第2节下半节和第3节下半节,「耶和华你们的神的管教、伟大有力的手和伸出来的膀臂,3以及他在埃及向埃及王法老和法老的全国所行的神迹和作为」,所提到耶和华神的保守和管教的佐证。

耶和华神引用这两件事迹作为教导这班即将进入应许之地的以色列民,如何从现象中看真相。40年的历史中有许多事件的发生,这些都是所谓的现象,而这些事件的发生背后的真相乃是耶和华神的伟大作为;即是他对他的子民的拯救、保守与管教。而且耶和华神对他子民的这种保守和管教是没有间断的,从埃及直到应许之地的边境,「并且耶和华在旷野怎样待你们,直到你们来到了这个地方;」(5节)。

340年在埃及为奴的生活已经几乎将一个民族完全同化了。故此,当以色列民被带领进入旷野时,长年在埃及的生活习俗自然成为了耶和华神重建他们信仰根基的障碍。40年在旷野的宗教培育包含了敬拜礼仪、律例典章及道德伦理等。但是这些的宗教教育似乎没有在这些以色列民身上产生预期的效应。

从圣经历史中的记载,在这40年的旷野岁月中,耶和华神确实施展了许多超自然的能力以及藉着他的仆人摩西传达了许多启示与训诲。然而,在这40年当中,以色列民却只是注重于民生问题,包括吃什么?喝什么?争权夺利等人事问题,而忽略了带领着他们的那一位耶和华神的存在和他的训诲。

旷野的历史成为了以色列民族的鉴戒,也是当今神的儿女理当引为借镜的历史事迹。使徒保罗曾以此旷野的历史事迹作为劝诫哥林多教会的历史典故。

从这起的历史事迹,让我们更加确定一个真理即是纵然更换了新的环境甚至有正确的宗教信仰,倘若个人本身不愿意改变;就算再大的恩典也无法有任何的更新。严格来说,主耶稣十字架的救赎功效也无法使一个不愿悔改信靠他的人得到福音的好处!因为得救是本乎恩也因着信。在恩典中却不信施恩的主,岂能得救呢?

圣经历史能够提供我们一个温故知新的客观操练。我们可以从过去的历史中得以检讨、在现在的现实生活中学习顺服,以及对将来存着信心的盼望。最重要的,乃是我们是否能够从过去的历史中看见神的作为?在现实的生活中经历神的带领?以及在未来的日子中期望神的荣耀?

第8-9节乃是进入迦南地的条件与应许。「8“所以你们要遵守我今日吩咐你的一切诫命,使你们坚强起来,可以进去得着你们将要过去得的那地,9又使你们在耶和华向你们的列祖起誓应许赐给他们和他们后裔的地上,就是流奶与蜜的地,可以长久居住。」。首要并且是唯一的条件就是遵守神的一切诫命。因为这个条件带着连带的应许。若然以色列民遵守耶和华神的一切应许,即是表示他们对这位神有绝对的信心,所以在踏入新的环境也不会惧怕,因为他们的心因信靠神而得坚强。有充足的信心必然蒙神的喜悦及赏赐,应许之地垂手可得。有耶和华神的同在与保守自然能够在佳美之地长久居住!

这应许之地的可贵之处不单是地质肥沃,最主要的是此地有神的安排和供应;而且从岁首到年终,耶和华神的眼目常常眷顾此地。「10因为你要进去得的那地,并不像你出来的埃及地;在那里你撒了种,还要用脚灌溉,像菜园一样。11但你们要过去得为业的地,却是一个有山有谷的地,有天上雨水滋润的地,12就是耶和华你的神眷顾的地;从岁首到年终,耶和华你的神的眼目常常眷顾这地。」(申11:10-12)。

在埃及为奴之地以色列民一切的生活需要都是靠自己的劳力,但是在应许之地一切有神的安排和供应,再加上有神时时的眷顾保守。永生神所应许的福与众不同,所以是否真正蒙福的信心在于全然信靠赐福的神,而不是单单注目于所期待的福。

圣经历史告诉我们,迦南美地虽然有耶和华神的应许与保守,并且以色列民也被带领进入这地;表面上似乎已经得着此地,最后也无法长久逗留在那里。主要的原因乃是他们没有全然信靠耶和华神及遵守他的一切诫命。虽然有新的环境及应许却因没有更新的心志而失去蒙福的恩典。

在新的一年,在基督里我们理当以怎样的心来迎接新岁呢?盼望我们都能心存感恩以敬畏及顺服神的心志来迎接神在基督里所应许我们的更新年!

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